Un uso strategico degli odori potrebbe migliorare le nostre capacità di apprendimento

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Secondo un recente studio, l’uso degli odori durante l’apprendimento e il sonno potrebbe migliorare le nostre capacità di apprendimento e persino aumentare le prestazioni degli esami. La conclusione dell’esperimento è che se impariamo le cose annusando un particolare profumo e poi dormiamo accanto al profumo, sarà molto più facile per noi ricordare le cose che abbiamo imparato. Il Dr. Jürgen Kornmeier, l’autore principale dello studio, ha commentato: « Abbiamo dimostrato che l’effetto di sostegno dei profumi funziona in modo molto affidabile nella vita quotidiana e può essere utilizzato in modo mirato ».

La sfida del consolidamento

Ogni giorno riceviamo una quantità incredibile di informazioni attraverso tutti i nostri sensi. Ma tutte queste informazioni devono essere ordinate e riorganizzate insieme dal nostro cervello per avere un senso. Alcune delle informazioni sensoriali andranno alla nostra memoria a breve o a lungo termine, e alcune di esse non riusciranno nemmeno ad avere un senso.

Per imparare qualcosa di nuovo, dobbiamo convertire le informazioni dalla memoria a breve termine alla memoria a lungo termine, che si chiama consolidamento. E per molti scienziati, un obiettivo importante è sapere come migliorare il consolidamento. A tutt’oggi, gli studi hanno dimostrato che il consolidamento durante il sonno è essenziale e che anche gli odori possono svolgere un ruolo importante in questo processo.

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Collegare gli odori e i ricordi

L’olfatto è uno dei nostri sensi più antichi, in quanto è strettamente legato alla parte del nostro cervello che ha a che fare con le emozioni e la memoria. Ecco perché l’odore a volte può portare ricordi molto vividi e trasportarci nel tempo.

Il legame tra olfatto e memoria potrebbe quindi essere utile per migliorare le nostre capacità di apprendimento. Infatti, in uno studio del 2017, gli scienziati hanno confrontato tre diversi gruppi di partecipanti, quelli che sono stati esposti a un particolare odore durante il sonno a onde lente, durante il sonno a movimento rapido degli occhi (REM) e quelli che non sono stati affatto esposti all’odore. Il primo gruppo ha dato il meglio di sé durante i test di memoria, mentre l’ultimo gruppo ha dato il peggio.

L’importanza dell’odore durante il sonno

In un altro studio, gli scienziati hanno chiesto a 54 studenti di avere accanto a loro dei bastoncini profumati di rosa mentre imparavano l’inglese, li hanno poi divisi in quattro gruppi per un esame. Il primo gruppo non era stato esposto a nessun odore, il secondo gruppo era stato esposto durante l’apprendimento e durante il test, il terzo gruppo era stato esposto durante l’apprendimento e ogni notte prima ma non durante il test, e l’ultimo gruppo era stato esposto durante l’apprendimento, ogni notte prima e durante il test.

Gli ultimi due gruppi di studenti si sono comportati molto meglio durante l’esame rispetto ai primi due gruppi, il che ha portato gli scienziati a trarre la conclusione che il vero fattore cruciale era l’esposizione all’odore durante il sonno. Secondo gli scienziati, il successo nell’apprendimento degli studenti è aumentato del 30% quando sono stati usati i bastoncini d’incenso sia durante la fase di apprendimento che durante il sonno.

In conclusione, lo studio dimostra che gli odori possono essere utilizzati per aumentare la memoria e che non è necessario che lo siano specificamente durante il sonno a onde lente, il che, secondo il Dr. Kornmeier, « rende i risultati adatti all’uso quotidiano ».

Essendo questi risultati alla fine relativamente limitati, essendo stati testati su un piccolo gruppo di persone, possiamo aspettarci che presto seguiranno altre ricerche.

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